Labex Tepsis-From Resilience to Resistance

Project Labex TEPSIS 2021-2022

Alterpolitics in Southeast Asia. From Resilience to Resistance


Holder: Elsa Lafaye de Micheaux (CASE, MCF Université de Rennes, Pondok Perancis).

Scientific designer: Gabriel Facal (Co-founder of Altersea, postdoc CASE).

Coordinator: Gloria Truly Estrelita (Co-founder of Altersea, PhD student CASE).

Contributors: Rosalia Sciortino (Founder and director of SEA-Junction, Assistant Professor at Mahidol University, Thailand), Laure Siegel (Journalist at Mediapart), Wija Wijayanto (LP3ES, Lecturer at Diponegoro University, Indonesia), Mary Racelis (Professor at Ateneo de Manila University, Philippines).

Productions targeted

-3 portfolios (Rosalia Sciortino; Laure Siegel)

-6 short articles (Rosalia Sciortino; Laure Siegel; Mary Racelis; Gloria Truly Estrelita; Wija Wijayanto; Team Myanmar)

-2 interviews

All the productions will be published on the Labex’s website, Politika/Io:

Argument in English

The objective of the project submitted to Labex Tepsis is to give substance to the theoretical proposals of the argument of Altersea, the Observatory of Political Alternatives in Southeast Asia (, by presenting a body of empirical research carried out in Southeast Asia.

Our argument proposes to open up alterpolitics as a new field of research from a minimal definition of alterpolitics as an articulation of « other politics », « politics of the Other » and « the other than politics ». We suggest approaching alterpolitics as a movement that drives different types of collective mobilizations under the values of otherness and the alternative. These mobilizations are articulated in a space located between the infra- and the supra-political, on an arc which springs from discomfort, disagreement and complaints, individual initiatives of protest, critical consultation within a social group, the organization of militant actions, the foundation of movements, the coordination of ramifications, reticularization and federative enterprises. Within this arc, some mobilizations, hypo-political, are weakly articulated and concern the effects of the dominant political paradigm (from corporate agencies to state development programs), while others, hyper-political, go beyond the institutional framework and are part of lifestyles and culture of mobilization. While the different types of mobilization offer an alternative in reaction to power, they are simultaneously engaged with political institutions and they often rely on state resources; there is no such thing as a pure form of alterpolitics. In addition, a plurality of interruptions are likely to intervene, limiting the alterpolitical space through a-political forms (that is to say partisan because they do not question the norms on which their position is pre-established), de-political (typically, globalized liberal capitalism, which imposes the market program as the only horizon of engagement), anti-political (authoritarian, even totalitarian tendencies, where politics is monopolized, concentrated and confiscated in the hands of an elite), ultra-political (nationalisms and other identarian forms).

The innovative aspect of our approach, in addition to the typological effort between articulations and interruptions, consists of analysis by leaving politics, in order to link the analysis of political dynamics to social phenomena. In contexts where the political is not completely decoupled from other dimensions of the social, such as religion or the domestic space, we show the interest in articulating the study of collective mobilizations with a set of social protection systems that are micro-localized and not institutionally organized. These systems constitute in several aspects what we call “local regimes for the protection of cohabitation”, comprising for example the practical systems of bio-socio-symbiosis between living species; vernacular ethical and religious standards; customary authority networks; and non-market transaction channels. Knowledge of these different regimes allows a better understanding of para-institutional dynamics, the diversity of normative registers and the frequent decoupling of standards/practices or collective obligations / individual loopholes. It thus makes it possible to link the analysis of political dynamics to social phenomena.

To address the issues of articulation and interruptions, we have selected contributions presenting different degrees and modalities of politicization of mobilizations. Rosalia Sciortino, initiator and pilot of the project “From Fear to Resilience: Visual Storytelling of COVID-19 in Southeast Asia”, will produce a narration in the form of a portfolio, articulating the eighteen contributions of this project. The project, carried out in partnership with Beyond Food, the Global Alliance Against Traffick in Women (GAATW) and Bangkok Tribune, illustrates different sources of mobilization in the context of survival in the face of the COVID-19 epidemic. The initiatives at the heart of the surveys are weakly politicized by the social actors. They are carried out in an emergency and in reaction to a total social problem, which affects the lives of people even in their privacy. The analysis does, however, bring out the political dimension at work in the crisis affecting the societies studied: it crystallizes polarizations between different social groups, increases discrimination and highlights the shortcomings of public policies and State services in charge of social protection. It mirrors cooperation strategies, solidarity reflexes and outbursts of altruism. Finally, it points out gray areas, in which social actors are confronted with doubt and uncertainty, including moral ones, and try to find solutions to transform their fear and anger into hope and collective strength.

This search for solutions can promote reflection by social actors on the political sources likely to improve their situation. The project led by Mary Racelis examines how local communities and a collective of researchers in the Philippines think in a participatory way to formulate needs and formalize their requests for help from the government.

The participatory approach is also at the heart of Gloria Truly Estrelita‘s project, coordinator of the 1965 Seri Ingatan project. This webinar series, which brings together over a hundred participants twice a month, aims to express, explore and reconstruct the memory of the victims of the 1965 events in Indonesia. The testimonies of relatives and descendants of the victims of the massacres, of people who have suffered imprisonment and stigmatization, take all their force in a space of collective speech. The omnipresent political question is never raised head-on, but implicitly arises the question of the political treatment, in particular governmental, which is made of this historic turning point.

The longevity of authoritarian regimes and/or operations makes it difficult to formulate needs and desires for emancipation, to speak out and to challenge. Through a series of photographs of graffiti, analyzed on the basis of meticulous work of journalistic investigations anchored in the field, Laure Siegel shows the upheavals of popular protest against the vertical arrangements of power in Thailand. While anti-royalist inclinations use to express through a set of infra-political devices, L. Siegel achieved to capture their hyper-exposition in the streets.

The confrontation between activists and authorities is much more frontal and sustained over time in the case of online social activists, on which Wija Wijayanto works. To assert their pro-democratic aspirations, activists disseminate their ideas online, deconstruct fake news and uncover government strategies to limit democratic rights while stigmatizing certain segments of the population. In the face of these militant initiatives, the government is setting up cyber troops, which work in coordination with the police and do not hesitate to punish the authors of contents deemed to be anti-republicans.

Finally, the articulation of the means of mobilization is made perceptible in the direct confrontation of the Burmese people with the military junta, since the coup d’état orchestrated on February 1, 2021. This confrontation took place progressively, first manifested sporadically and gropingly, then in spurts, before taking on a massive dimension which, faced with fierce repression, raised fears of a civil war.

Established in dialogue, these various contributions not only take into account the mechanisms of articulation and, possibly of interruption of mobilizations, they also signal the importance of dealing with phenomena that are a priori weakly political or non-political, in order to account for the social springs of protest. This point of view offset by the political underlines that the political resources and the articulation of the criticism are also, and sometimes especially, outside the political field.


Argumentaire en français

Le projet déposé auprès du Labex Tepsis a pour objectif de donner corps aux propositions théoriques de l’argumentaire de l’observatoire Altersea, Observatory of Political Alternatives in, Southeast Asia (, en présentant un ensemble de recherches empiriques menées en Asie du Sud-Est.

Notre argumentaire propose d’ouvrir l’alterpolitique comme un nouveau champ de recherche à partir d’une définition minimale de l’alterpolitique comme articulation d’« autres politiques », de « politiques de l’Autre » et de « l’autre que politique ». Nous suggérons d’aborder l’alterpolitique comme un mouvement qui anime différents types de mobilisations collectives placées sous le double signe de l’altérité et de l’alternative. Ces mobilisations sont articulées dans un espace situé entre l’infra-et le supra-politique, sur un arc qui s’élance depuis les dissentiments, les désaccords et les plaintes, les initiatives individuelles de contestation, les concertations critiques au sein d’un groupe social, l’organisation d’actions militantes, la fondation de mouvements, la coordination de ramifications, les réticularisations et les entreprises fédératives. Au sein de cet arc, certaines mobilisations, hypo politiques, sont faiblement articulées et peu réfléchies, tandis que d’autres, hyper politiques, dépassent le cadre institutionnel et s’inscrivent dans des modes de vie et une culture de mobilisation. Si les différents types de mobilisation proposent une alternative en réaction au pouvoir, elles s’inscrivent simultanément dans le contexte de celui-ci et s’adossent souvent aux ressources de l’État ; il n’existe pas de forme pure de l’alterpolitique. Par ailleurs, une pluralité d’interruptions sont susceptibles d’intervenir, limitant l’espace alterpolitique à travers des formes a-politiques (c’est-à-dire partisanes car ne remettant pas en question les normes sur lesquelles leur position est préétablie), dé-politiques (typiquement, le capitalisme libéral mondialisé qui impose le programme marchand comme seul horizon d’engagement), antipolitiques (les tendances autoritaires, voire totalitaires, où le politique est monopolisé, concentré et confisqué dans les mains d’une élite), ultra-politiques (les nationalismes et autres identitarismes).

L’aspect novateur de notre approche, outre l’effort typologique entre articulations et interruptions, consiste en une analyse par la sortie du politique, afin d’arrimer l’analyse des dynamiques politiques aux phénomènes sociaux. Dans des contextes où le politique n’est pas totalement découplé d’autres dimensions du social, comme le religieux ou l’espace domestique, nous montrons l’intérêt qu’il y a à articuler l’étude des mobilisations collectives avec un ensemble de systèmes de protection sociale qui sont micro-localisés et non organisés institutionnellement. Ces systèmes constituent à plusieurs égards ce que nous appelons des « régimes locaux de protection des cohabitations », comprenant par exemple les systèmes pratiques de bio-socio-symbioses entre espèces du vivant ; les normes éthiques et religieuses vernaculaires ; les réseaux d’autorité coutumière ; et les filières de transactions non-marchandes. La connaissance de ces différents régimes permet une meilleure compréhension des dynamiques para institutionnelles, de la diversité des registres normatifs et du fréquent découplage normes/pratiques ou obligations collectives/échappatoires individuelles. Elle permet ainsi d’arrimer l’analyse des dynamiques politiques aux phénomènes sociaux.

Pour aborder les questions de l’articulation et des interruptions, nous avons sélectionné des contributions présentant différents degrés et modalités de politisation des mobilisations. Rosalia Sciortino, initiatrice et pilote du projet « From Fear to Resilience: Visual Storytelling of COVID-19 in Southeast Asia », réalisera une narration sous forme de portfolio, en articulant les dix-huit contributions de ce projet. Ce travail, mené en partenariat avec Beyond Foodthe Global Alliance Against Traffick in Women (GAATW) et Bangkok Tribune, illustre différents ressorts de mobilisation dans un contexte de survie face à l’épidémie du COVID-19. Les initiatives au cœur des enquêtes sont faiblement politisées par les acteurs sociaux. Elles sont menées dans l’urgence et en réaction à un problème social total, qui affecte la vie des personnes jusque dans leur intimité. L’analyse fait toutefois ressortir la dimension politique à l’œuvre dans la crise qui frappe les sociétés étudiées : elle cristallise des polarisations entre différents groupes sociaux, accroît des discriminations et fait ressortir les lacunes des politiques publiques et des services de l’État en charge des protections sociales. Elle manifeste en miroir les stratégies de coopération, les réflexes de solidarité et les élans d’altruisme. Enfin, elle signale des zones grises, dans lesquelles les acteurs sociaux sont confrontés au doute et à l’incertitude, y compris morale, et tentent de trouver des solutions pour transformer leur peur et leur colère en espoir et en force collective.

Cette quête de solutions peut favoriser un travail de réflexion des acteurs sociaux sur les ressorts politiques susceptibles d’améliorer leur situation. Le projet piloté par Mary Racelis porte sur la façon dont des communautés locales et un collectif de chercheurs aux Philippines réfléchissent de façon participative pour formuler des besoins et formaliser leurs demandes d’aide auprès du gouvernement.

L’approche participative est également au cœur du projet de Gloria Truly Estrelita, à l’initiative et à la coordination du projet Seri Ingatan 1965. Cette série de webinaires, qui rassemble deux fois par mois plus d’une centaines de participants, vise à exprimer, explorer et reconstruire la mémoire des victimes des événements de 1965 en Indonésie. Les témoignages des proches et descendants des victimes des massacres, des personnes ayant subi l’emprisonnement et les stigmatisations, prennent toute leur force dans un espace de parole collective. La question politique, omniprésente, n’est jamais évoquée frontalement, mais en filigrane se pose la question du traitement politique, en particulier gouvernemental, qui est fait de ce tournant historique.

La longévité des régimes et/ou des fonctionnements autoritaires rend difficile la formulation des besoins et des désirs d’émancipation, la prise de parole et la contestation. À travers une série de photographies de graffitis, analysées sur la base d’un travail minutieux d’enquêtes journalistiques ancrées sur le terrain, Laure Siegel donne à voir les soubresauts de la contestation populaire face aux arrangements verticaux du pouvoir en Thaïlande. Si les velléités antiroyalistes s’expriment en général au travers d’un ensemble de dispositifs infra politiques, L. Siegel est parvenue à saisir leur manifestation hyper-visible dans la rue.

Enfin, l’articulation des moyens de la mobilisation est rendue perceptible dans la confrontation directe du peuple Birman avec la junte militaire, depuis le coup d’État orchestré le 1er février 2021. Inscrite dans le temps long de l’histoire birmane, cette confrontation s’est d’abord manifestée de façon sporadique et à tâtons, puis par à-coups, avant de prendre une dimension massive qui, face à une répression féroce fait craindre une guerre civile.

Mises en dialogue, ces différentes contributions ne rendent pas seulement compte des mécanismes d’articulation et, éventuellement d’interruption des mobilisations, elles signalent aussi l’importance de traiter les phénomènes a priori non politiques ou peu politiques, afin de rendre compte des ressorts sociaux de la contestation. Ce point de vue décalé par rapport au politique souligne que les ressources politiques et l’articulation de la critique se situent aussi, et parfois surtout, en dehors du champ politique.

Synthesis of the contributions:

Southeast Asia, Fear to resilience – Rosalia Sciortino

Philippines, Participation with local communities – Mary Racelis

Indonesia, Memories on 1965 – Gloria Truly Estrelita

Thailand, Anti-royalist contestation – Laure Siegel

Myanmar, Anti-coup movement – The Myanmar Project’s team, coordinated by Laure Siegel

Schedule: August 1st 2021-30th July 2022